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El Magazine del Viajero
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Para deleite de jóvenes y mayores, Santa Claus o Papá Noel hace su aparición anual en calles y centros comerciales. Lo podemos ver junto al arbol de Navidad, junto a una cuna e intentando colarse por alguna chimenea, hay quien jura que lo vio comer galletas tras colarse en su casa… Pero la pregunta es, ¿dónde vive Santa Claus? Pues parece que en más de un lugar…

Un hombre, miles de leyendas a su alrededor

Siendo “realistas”, nadie conoce la verdadera identidad del hombre que ahora viste de rojo, antes de verde, siquiera donde vive. Aunque eso no impide que podamos descubrir su magia en más de un destino. ¿Omnipresencia? Por supuesto, es la única explicación para esta coexistencia de cientos de ellos, a no ser que sean un grupo con ganas de conquistar el mundo…

Papá Noel, Santa Claus, San Nicolás, Mikulás, Kris Kringle,… el hombre de las mil y una identidades. Hay quien apunta a que la leyenda sobre su misteriosa figura y buen carácter nació de una historia holandesa que habla de un personaje en un principio oscuro que solía evitar dejar regalos a los niños buenos, irónico ¿no?

Ámsterdam, Holanda

Papa Noel en Holanda
Papa Noel en Holanda

Para los holandeses no hay dudas, es aquí donde nació Santa Claus o “el fantasma bueno”, aunque no siempre fue así. San Nicolás aparece el 6 de diciembre tiñendo todo con sus colores y entregando regalos a los niños. Pero los tiempos cambian y hay que adaptarse, por eso se desplaza la fecha del reparto hasta la víspera de Navidad. Pese a todo, el 36% de los holandeses sigue haciendo el intercambio de regalos el día de San Nicolás.

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Bari, Italia

San Nicola en Bari
San Nicola en Bari

Vamos al país transalpino, y quizás es conveniente aclarar algo. La historia holandesa se basa en la de un obispo griego del siglo IV, San Nicolás. Este era famoso por su espíritu generoso y por su atención a los pobres. Sus reliquias fueron profanadas por unos marineros italianos, de las que aún hoy se conservan algunas en la basílica de la ciudad.

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Thomastown, Irlanda

Thomastown en Irlanda
Thomastown en Irlanda

Jerpoint Abbey es una parroquia humilde, data de la segunda mitad del siglo XII y se sitúa en la zona rural de Kilkenny. Se cree que en sus alrededores están enterrados los restos de San Nicolás, al menos es lo recogido en los informes de historiadores irlandeses. Parece ser que con el paso del tiempo, numerosas reliquias de este fueron trasladadas de Bari a esta pequeña región.

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Helsinki, Finlandia

Joulupukki en Finlandia
Joulupukki en Finlandia

Mientras que los estadounidenses están convencidos de que Santa Claus vive en el polo norte, los finlandeses saben que su hogar se encuentra en las montañas Korvatunturi en Laponia. También es conocido aquí como Joulupukki, literalmente “la cabra de la Navidad”, se trata de una figura histórica vestida con piel de cabra como si fuera una de ellas y que aparece para recoger y reciclar los restos de la celebración navideña. A día de hoy, también llega repartiendo regalos entre los niños, pero lo hace de una forma especial: no entra por la chimenea, en este caso llama directamente a la puerta. Estos escandinavos… ¡siempre un paso por delante!

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¿Qué santa te atrae más? ¿Qué recuerdos de la infancia te trae? ¿Llegaste a “verlo” entrar en casa?

Img: CC. Thumb: mrdos / Netherlands: iamsterdam / Bari: deborapollon / Ireland: wikicommons / Finland: wstryder

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