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El pueblo Maya y su historia, una apasionante fusión de leyenda, mitos y realidad. Sus representaciones nos llevan a un mundo en el que el conocimiento matemático se funde con el pensamiento mágico, en el que el chamanismo avanza de la mano de la astronomía y la medicina. Hablamos de un pueblo que ajustó su vida no en función de un punto inicial, si no a uno final que marca el ocaso de una era.

Con este artículo no pretendemos más que una aproximación a una cultura compleja que abarca una amplío espectro de tiempo, a un pueblo en el que el conocimiento científico se fusiona de la forma más natural con el espíritu místico explicando hechos y dando datos precisos. Este es el comienzo de un boceto de una de las culturas más ricas en la historia de la humanidad.

Códice maya
Códice maya

Cuando se piensa en esta intrigante cultura, aparecen claramente una serie de ideas en la mente de todos: las grandes pirámides en mitad de la selva, los ritos y un calendario sorprendente por lo preciso de sus datos y por lo intrigante de sus predicciones, como es el caso de la que marca el final de la era el 21 de diciembre de 2012.

¿Dónde estuvo presente? Rasgos generales de su historia

Mayas, la cultura de los 13 cielos
Mayas, la cultura de los 13 cielos

Los antiguos mayas, pues su cultura sigue viva a día de hoy, ocuparon un extenso territorio en la llamada Mesoamérica. Esta se corresponde con diferentes territorios al sureste de México y a países como Belice, Honduras, El Salvador y Guatemala, lo que dio lugar a diferentes variedades de la lengua y de la propia cultura, viéndose influenciada por otros pueblos que habitaron la región, destacando entre otros el de los Olmecas.

La compleja y en ocasiones desconocida historia de este pueblo se vio truncada por la llegada prevista de los conquistadores españoles y sus representantes del catolicismo. Saquearon, destruyeron y asesinaron a un pueblo que predijo su llegada, la cual habían marcado como la llegada de los años oscuros.

Los conquistadores europeos se vieron beneficiados por el hecho de que encontraron un pueblo dividido, con un sistema de ciudades estados que en aquel momento se encontraban en guerra entre sí, lo que facilitó o posibilitó su conquista, la cual cabe destacar que no concluyó hasta 1907.

El hecho de que llegaran de la mano de misioneros católicos acentuó la agresión a una cultura realmente rica y avanzada, pues como era costumbre se dedicaron a destruir la inmensa mayoría de libros mayas (los llamados códices) con el único objeto de borrar todo arraigo anterior e imponer su proceso de catequización y control.

Templo de los guerreros
Templo de los guerreros

Pese a que la selva ha avanzado cubriendo las antiguas ciudades y construcciones, poco a poco muchas van saliendo a la luz. Algunas de las regiones que más puede merecer la pena visitar para aproximarnos a la magia de una de las culturas más ricas en la historia de la humanidad son:

Riviera Maya

Entre muchos otros, destacan algunos monumentos en la zona de Itza, caso de los que siguen:

  • Observatorio Chichen Itza: lugar dedicado el estudio de la astronomía mediante la observación.
  • Templo del Dios Descendiente: con una elevada carga espiritual, consta de una sola cámara y una bóveda.
    Templo Maya
    Templo Maya
  • Templo del Jaguar: posiblemente relacionado con los militares conocidos como los “Caballeros Tigre”.
  • Pirámide Kukulcan: quizás la más impresionantes de todas las construcciones de la zona.
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Guatemala

En esta caso quizás podamos destacar sobre el resto a la ciudad de Tikal. Se cree que aquí se ubicó uno de los mayores centros ceremoniales y urbanos de su tiempo. Destacan:

  • Templo del Gran Jaguar
  • Templo de las Máscaras
  • Templo de la Serpiente Bicéfala
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Honduras

Entre los numerosos restos merece la pena resaltar los de Copán, lugar en el que en 2009 se encontraron los restos de un antiguo rey. En casos como el del templo de Rosalita no se ha excavado aún ni una cuarta parte del total.

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Dios Ah Puch
Dios Ah Puch

Belice

En este pequeño país caribeño nos encontramos con una basta herencia maya dispersa por todo el territorio, hay constancia de que muchas de ellas aún no se han descubierto o aún están en proceso de excavación.

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El Salvador

A tan solo 80 kilómetros de la capital nos encontramos con unas de las ruinas más llamativas. Nos referimos a la región de Tazumal, destacando lo que parece ser un templo de 24 metros de altura, a parte de una serie de palacios, pirámides, tumbas,…

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Recomendación

Si nos queremos sumergir en el mundo Maya, la mejor forma de hacerlo será desde el Ecoturismo. Siguiendo con la integración en el entorno de la cultura y su respeto por la naturaleza, qué mejor opción que plantearnos un viaje verde. Por lo general cuentan con infraestructuras y profesionales cualificados que harán de esta una experiencia que nunca olvidaremos. Dentro los innumerables atractivos, los diferentes ecosistemas en los que encontramos los trazos de esta cultura son:

  • Baja selva tropical: tras la Amazónica, la más extensa de América. Ocupa la península del Yucatán, estando presente en México, Guatemala y Belice, recibiendo la consideración de reservas de la biosfera.
  • Bosque de neblina: localizado en la franja del Pacífico. Abarca desde El Salvador hasta la región mexicana de Chiapas pasando por Honduras.
  • Costas y arrecifes de coral: la que podríamos llamar costa del mundo Maya es realmente increíble, un paraíso natural casi sin parangón. La extensión nos muestra además un continuo contraste entre las distintas regiones.

Un pueblo lleno de conocimiento

Yax Kuk Mo
Yax Kuk Mo

Pese a todo, por todos es conocido su profundo conocimiento matemático y astronómico, a parte de otros como la medicina. Si a día de hoy en la NASA usan un reloj atómico para calcular el año solar, los mayas usaron sus conocimientos obteniendo resultados extremadamente precisos.

Los restos de sus ciudades muestran un importante conocimiento arquitectónico, y lo que es más importante, una profunda conciencia de su entorno que llevó a una gran integración en el mismo. Este hecho contrasta fuertemente con la concepción posesiva y agresiva con el medio de otras culturas como es el caso de la europea, quizás por eso sea especialmente recomendable descubrir los misterios mayas a través del Ecoturismo, pues puede ser la mejor forma de entender a un pueblo como este y su cultura.

¿Qué opináis vosotros de los principales rasgos de la cultura Maya? ¿Habéis visitado algunas de las ruinas? ¿Qué os llamó más la atención?


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Un comentario a “Mayas, la cultura de los 13 cielos

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