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El Magazine del Viajero
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Descubre Canadá a través de su variada y exuberante fauna.

La prodigiosa naturaleza de Canadá es una de las mayores riquezas del país. Y en el corazón de esta naturaleza vive una fauna silvestre única. Así que hoy vamos a presentarte algunos de los animales salvajes de Canadá, te diremos dónde ver animales en Canadá, y te diremos cuándo es un buen momento para encontrarte cara a cara con un castor, un alce o un oso pardo.

El castor

¡Es el animal más emblemático de Canadá! De hecho, es tan representativo del país que encontrarás su cara grabada en las monedas de cinco centavos.

Característica distintiva: El castor canadiense es un gran arquitecto conocido por su destreza hidráulica. Mediante la construcción de presas equilibra el ecosistema de su entorno: los humedales que crea son esenciales para la supervivencia de ciertos escarabajos, por ejemplo.

¿Dónde puedes encontrarte con él? No es fácil encontrarse con un castor caminando por los bosques, ya que sólo salen por la noche y no se quedan mucho tiempo donde sienten la presencia de los humanos.

Tu mejor oportunidad de encontrar uno será en los parques naturales, a lo largo de los ríos. En Quebec, varios parques nacionales (Jacques-Cartier, Pointe-Taillon y Plaisance, por ejemplo) te ofrecerán visitas para espiar la vida de los castores.

Castor

El mapache

El mapache es un poco la estrella de la gran pantalla. Entre Pocahontas, Nuestros vecinos los hombres y Los Guardianes de la Galaxia, ¡lo encontramos por todas partes en las películas! Pero para verlo en la vida real, ¡reserva unos vuelos baratos a Canadá!

Característica distintiva: Su pequeña máscara de ladrón no es una coincidencia: al mapache le encanta venir a robar comida de sus «amigos» humanos.

¿Dónde puedes encontrarte con él? Los mapaches son animales que aman las ciudades, pues en ellas encuentran toda la comida que necesitan. Así que puede que te encuentres con mapaches en la esquina de la calle o en tu propio patio. Ten cuidado, aunque los mapaches pueden parecer inofensivos o incluso adorables, tienen muy malas pulgas ¡y pueden incluso portar la rabia!

Mapache

El alce

El alce es el más grande de los ciervos; un animal majestuoso con una cornamenta imponente que pierda cada otoño. Sin duda, es otro de los animales más representativos del país.

Característica distintiva: Jorobado y completamente miope, el alce compensa esta última carencia con un sentido del olfato y del oído muy desarrollados. Eso sí, no hay que confundirlo con su primo, el caribú, cuyo equivalente europeo es el reno

¿Dónde y cuándo ver un alce? En verano, la temperatura corporal de los alces son muy altas por lo que reciben ataques inclementes de los mosquitos. Es por esa razón que le gusta frecuentar entornos acuáticos para refrescarse. Por ejemplo, cuando caminas a lo largo de las orillas de un pozo de agua en la mañana temprano o al anochecer. De hecho es bastante habitual encontrarse cara a cara con un alce en estos entornos. La reserva de Matane en la Península de Gaspésie es el lugar de Quebec son dos lugares muy indicados para verlos dada la gran concentración de esta especie que presentan.

Arce

El oso polar

El oso polar es el mayor carnívoro terrestre que existe. Es de hecho, uno de los reyes del reino animal. Una especie, literalmente, de peso, pues puede alcanzar hasta los 800 kg. Desafortunadamente, actualmente está sufriendo especialmente las consecuencias del calentamiento global. Con el derretimiento de los hielos, esta especie está perdiendo gradualmente buena parte de su hábitat y sus presas.

Característica distintiva: Sin duda, su color blanco que lo convierte en un animal tan icónico. Como curiosidad te contamos que algunos osos polares, al no encontrar el amor entre los suyos, se aparean con los osos grises (también llamados grizzly). El fruto de la feliz unión entre un oso polar y un oso grizzly se llama «grolar». 

¿Dónde puedes encontrarlo? En la Bahía de Hudson, de la provincia de Manitoba, incluyendo el Parque Nacional Wapusk.

Oso polar

La pika

La pika, también conocida como ochotona, es un roedor del que quedan ya pocos ejemplares. Sin embargo, algunas pikas siguen viviendo en Canadá.

Característica distintiva: La pika tiene la reputación de ser uno de los animales más lindos del mundo. Es, de hecho, casi un peluche.

No hay que confundirlo con: Pikachu, el famoso pokemon. Si el parecido es sorprendente, es porque los creadores de Pikachu se inspiraron de este animal. 

¿Dónde ver una pika suelta? En las Montañas Rocosas de Alberta y en la Columbia Británica, se pueden encontrar pikas en las montañas. En el lejano norte de la Columbia Británica y el Yukón, viven las pikas de cuello. Estos pequeños animales viven a grandes altitudes y a menudo al pie de los acantilados, donde pueden esconderse en los pedregales rocosos.

Pika

El rorcual aliblanco

En Quebec, podemos encontrar 13 especies diferentes de mamíferos marinos, una biodiversidad realmente sobrecogedora. El rorcual aliblanco es uno de ellos. Sin embargo, no te dejes engañar por el adjetivo «pequeño», ya que este mamífero mide entre 6 y 8 metros y pesa un promedio de 7 toneladas.

Característica distintiva: El rorcual aliblanco es una de las ballenas cuya observación resulta más espectacular, ya que es una de las raras especies que salta completamente fuera del agua.

¿Dónde se pueden ver las ballenas? Tadoussac, el lugar donde el río Saguenay desemboca en el San Lorenzo, una de las ubicaciones de observación de ballenas más conocido en Quebec. Numerosos circuitos le permitirán descubrir estos gigantes acuáticos. 

Rorcual aliblanco

La ardilla voladora

La ardilla es un animal con el que te encontrarás mucho, incluso en el centro de Canadá. Entre las 22 especies de ardillas que viven en Canadá, tal vez la especie de más altos vuelos sea está la ardilla voladora del norte.

Característica distintiva: Como su nombre indica, ¡vuela! Bueno, casi: se desliza entre los árboles. Es la membrana de piel entre sus piernas que sirve como capa de Superman. Cuando estira esta membrana y la tensa, puede volar hasta 50 metros en el aire.

¿Dónde puedes encontrarte con ella? En los bosques de coníferas desde el Yukón hasta Nueva Escocia.

Ardilla voladora

El oso gris (grizzly)

El oso gris vive únicamente en Canadá y Alaska. Puede correr hasta 66 km/hora y tiene un sentido del olfato muy desarrollado.

Característica distintiva: Los osos grises comen de todo, pescado incluido; son, de hecho, excelentes pescadores, especialmente de los salmones que nadan río arriba. Una imagen que habrás visto alguna vez entre siesta y siesta en los documentales de La 2.

No debe confundirse con: el oso pardo. Los osos pardos son generalmente más grandes que los osos grises y tienen un hocico más largo y agudo. Dudamos, sin embargo, de que permanezcas el suficiente tiempo delante del oso como para salir de dudas. ¡Sal de ahí!

¿Dónde lo encontrarás? En la Columbia Británica, Alberta, Yukón, Territorios del Noroeste y Nunavut.

Es bueno saberlo: ¿Qué haces si te encuentras con un grizzly? Mantente siempre delante del oso y aléjate de él suavemente, evitando a toda costa dar la vuelta para correr. De lo contrario, el oso te identificará como presa y muy probablemente te atacará.

Oso grizzly

IMG: iStock; Pixabay

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