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El Magazine del Viajero
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Nos teletransportamos a mitad del Pacífico, es casi la frontera entre Asia y Oceanía. Al tiempo que abrimos los ojos, una imagen nos invade: más de trescientas islas de origen volcánico crean un paisaje muy especial, lleno de color y extrañas formas que nos dan la bienvenida a la República de Palaos.

Hablamos de uno de esos destinos tan poco conocidos como peculiares, un archipiélago por el que pasaron diferentes imperios, casos del británico, alemán, japonés y, sorpresa, el español. Formó parte de EEUU hasta el ’94, momento en el que se independizó convirtiéndose así en unos de los países menos poblados gracias a sus escasos 20.000 habitantes.

Un poco de historia

Pero hagamos una breve introducción histórica para ponernos en contexto. Los primeros pobladores llegaron en olas migratorias que se datan en torno al 2.500 a.c., los indicios muestran que posiblemente formaron parte de la expansión austronesia. Esto implica que estas corrientes humanas llegaron desde lo que hoy es Taiwán, expandiéndose por Micronesia, la Polinesia, Madagascar,…

Otros colonizadores

Siglos después, la región vio como otras culturas y otros pobladores llegaban a sus costas. Parece ser, o al menos es lo la historia parece indicar, que el primer europeo en llegar a estas islas fue López de Villalobos, una visita del explorador tras la cual formaron parte de las Indias Orientales Españolas.

Las idas y venidas de los europeos supuso un fuerte impacto en la población, sobre todo por las enfermedades que traían, el uso de armas de fuego y, como no, la evangelización.

Posteriormente, los territorios pasarían a manos del Imperio Alemán, de quienes pasó al Japonés tras la ocupación de estos como estrategia de apoyo al Británico. Bajo el control del Imperio del Sol Naciente, se crearon las primeras infraestructuras para la aviación en la región.

Con la Segunda Guerra Mundial llegó la victoria aliada, y tras esto las islas pasarían a estar bajo el mandato de la ONU, y de aquí llegarían a ser administradas por EEUU. Así hasta 1994, momento en el que se independizó formalmente del gigante norteamericano tras un proceso que se inició en los años ’80.

Ficha

  • Nombre oficial: Beluu er a Belau en palauano, Republic of Palau en inglés
  • Capital: Ngerulmud
  • Ciudad más poblada: Koror
  • Idiomas: inglés, japonés, palauano, angaur, tobiano y sonsorol
  • Moneda: USD

¿Qué ver en Palaos?

Lo cierto es que los atractivos de las islas son sobre todo naturales, y no son precisamente pocos. Su clima tropical no da paso a un paraíso en la que la naturaleza se desborda, pero no solo en las islas, sino bajo sus aguas. Entre los principales puntos de interés, podríamos destacar:

  • Buceo: sumergirse bajos sus coloridas aguas es toda una experiencia. La vida entre corales bulle, los colores inundan un entorno natural que convierten esta región en una de las más importantes del mundo para el desarrollo de esta actividad. Básicamente impresionante.
  • Montañismo: los parajes naturales también nos hace soñar con escalar sus montañas, con alcanzar sus cimas o descubrir sus bosques.
  • Pesca y kayak: estas son otras de las actividades destacadas.
  • Flora y Fauna: teniendo en cuenta el carácter tropical de la climatología, nos podemos imaginar lo colorida de su fauna y flora. Pero sobre todo destaca el dugongo, una especie de manatí que en tiempos pasados eran confundidos con sirenas por sus peculiaridades.

Imágenes

Y si queréis haceros una idea de los espectacular de las islas Palaos, estas imágenes quizás is ayuden a haceros una idea…

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Y vosotros, ¿conocéis alguno de estos paraísos del Pacífico? ¿Qué nos recomendaríais?

Fotos: LuxTonnerreAugust RodeSteveMcNCasaDeQueso,  il_baroaSIMULAtorJennyHuangEarthrace ConservationFrank Gloystein

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2 comentarios to “Paraísos perdidos: islas Palau o Palaos

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