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El Magazine del Viajero
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Te mostramos qué hacer en una de las ciudades portuguesas más interesantes.

Lisboa y Oporto han reñido históricamente por ser la capital política de Portugal, pero Coímbra siempre ha sido la indiscutible capital cultural del país. Especialmente por su prestigiosa universidad, una de las más antiguas de Europa. Pero Coímbra es muchísimo más, una ciudad pequeña pero coqueta, bañada por el río Mondego, que reúne todos los encantos emblemáticos de Portugal. ¡Acompáñanos que te la descubrimos!

Contemplar la Universidad de Coímbra

Inaugurada en el siglo XIV, esta universidad es, por su antigüedad y por su innegable encanto artístico, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Su exterior es fastuoso, especialmente el conocido como Paço das Escolas, presidido por una entrada imponente en estilo clásico y una torre de gran prestancia. Sin embargo, los mejores tesoros están en su interior. En este sentido, no puedes perderte una visita a sus diversas estancias como la espectacular Biblioteca Joanina. Tampoco desmerecen en absoluto la Sala dos Capelos, la Sala del Examen Privado, la Sala das Armas y la Capilla de San Miguel, ubicadas en el conocido como Palacio Real. Además, al estar ubicada en la parte alta de la ciudad, visitar este imprescindible complejo te brindará algunas de las más increíbles vistas de Coímbra.

Descubrir la Catedral Vieja y su claustro

Denominada Sé Velha, es uno de los monumentos emblemáticos de la ciudad y uno de los más antiguos. Construida en un austero y contundente estilo románico, este templo datado del siglo XII ha sobrevivido al paso de los siglos con una admirable prestancia. A ello contribuye sin duda su estructura robusta y despojada, tan característica del románico, con sus portadas abocinadas impactantes y escultóricamente elaboradas (especialmente la conocida como Porta Especiosa, de decoración renacentista). Con todo, al ser un monumento tan antiguo su interior tiene sorpresa: un elegante claustro gótico.

También vale mucho la pena visitar la Catedral Nueva, construida en un fastuoso estilo barroco. Era, de hecho, la iglesia de un Colegio de Jesuitas, como bien indica la estructura cuadrada y compacta de su fachada, tan característica de los templos que han tenido su origen en la Compañía de Jesús.

Divertirte en la Quema das Fitas

No podemos hablar de la Sé Velha sin hacer mención al protagonismo que este templo adquiere en la Quema das Fitas, el evento anual más importante de la ciudad. Como te hemos comentado anteriormente, Coímbra es una ciudad universitaria, por lo que los estudiantes juegan un importante papel en la vida de la ciudad. Este es, y no otro, el sentido de la Quema das Fitas. Una fita es una cinta cuyos colores hacen referencia a cada una de las carreras de la universidad. La quema simboliza la finalización de los estudios y la despedida de la universidad. Sin duda que el momento más emotivo es la conocida como Serenata Monumental que abre el ciclo de celebraciones: un concierto de fado en la entrada de la Catedral Vieja. Si no quieres perderte esta emotiva celebración, has de reservar vuelos baratos a Coímbra para viajar en el mes de mayo, dado que tienen lugar en los primeros ocho días del mes.

Relajarte en el Jardín Botánico

Si te apetece tomarte un descanso en tu ruta, ningún sitio mejor que el Jardín Botánico. Fundado en el siglo XVIII por el Marqués de Pombal -el responsable del aspecto de la Lisboa moderna- en él encontrarás el diseño característico de los jardines dieciochescos. Avenidas arboladas, placitas, fuentes y, sobre todo, muchas especies vegetales, algunas de ellas tropicales, traídas de las antiguas posesiones coloniales portuguesas. Además, ¡la entrada es gratuita! Lo encontrarás en las cercanías del puente renacentista de San Sebastián y su horario de apertura es entre 9 de la mañana a 5 de la tarde, excepto en temporada estival cuando alarga su apertura hasta las 9 de la noche.

Descubrir por qué Coímbra será Región Europea de la Gastronomía 2021

Coímbra, lo mismo que el resto del país, se caracteriza por una gastronomía espectacular. De hecho, Coímbra será la Región Europea de la Gastronoía 2021. Una distinción que da buena cuenta de la calidad de sus platos. A lo largo de sus calles encontrarás multitud de restaurantes en donde probar sus platos típicos. ¿Nuestro consejo? No te vayas de la ciudad sin haberle hincado el diente a su famoso lechón, a sus chanfainas (cabra cocida en vino tinto) y, como no puede ser de otro modo tratándose del país luso, a su extraordinario pescado.

Muchos de estos lugares los encontrarás en el Casco Viejo de la ciudad, una zona muy grata de recorrer debido a sus variadas bellezas y al adoquinado tan característico de las ciudades portuguesas. A buen seguro que un paseo por sus calles abrirá tu apetito lo suficiente como para hacer sitio a su sabrosa cocina. Aunque si lo que andas buscando es sentarte en una terraza para tomar algo y acompañarlo de petiscos (es decir, tapas), nada mejor que hacerlo en la Plaza de la República.

Emocionarse en la Quinta das Lágrimas

Un lugar extraordinario para relajarse, aunque en el pasado fue escenario de una de las historias de amor trágicas más famosas de Portugal. Pues fue aquí donde, con el consentimiento del rey portugués Alfonso IV, fue asesinada la noble gallega Inés de Castro. Su desolado novio, nada más y nada menos que el infante don Pedro, fue arrebatado por tal furia que emprendió una guerra civil contra el rey. Como te decimos, una historia con tanta sangre como lágrimas, aunque hoy en día sea un espacio ameno con estanques, ruinas góticas y un hermoso palacio.

Una escapada desde Coímbra: Conímbriga

Si quieres una experiencia cultural de alto nivel, no puedes dejar de visitar Conímbriga, un yacimiento arqueológico ubicado a apenas 13 km de Coímbra. Destacan en ella los restos romanos, muy bien conservados, los cuales hacen de este lugar uno de los yacimientos más estudiados de todo Portugal. En él encontrarás de todo, desde arcos romanos a fragmentos de columnas, pasando por calles pavimentadas y excelentes mosaicos. Es, en definitiva, un gran plan para conocer los alrededores, algo que puedes hacer realidad mediante un alquiler de coches en Coímbra que, de paso, te facilitará ver Oporto, ubicada a tan sólo 1 hora y cuarto en coche.

Volar a Coímbra: información práctica

Coímbra: lo más básico

  • Moneda: La moneda de Portugal es el euro.
  • Clima: Veranos calurosos y clima templado el resto del año. En invierno, la temperatura media se ubica entre los 9 y los 18 grados, mientras que en verano puede llegar a superar los 30 grados.
  • Huso horario: Una hora menos que en Península y Baleares y la misma hora que en Islas Canarias.
  • Eventos anuales destacados: Sin duda, la Quema das Fintas junto con el Año Nuevo y la Semana Santa.

¿Cuándo es la mejor época para viajar a Coímbra?

Coímbra es una ciudad cuyos encantos no tienen temporada, por lo que cualquier época del año es buena para visitarla. Es muy interesante poder conocer de cerca su Quema das Fintas, que tiene lugar en mayo, aunque el verano puede ser una muy buena estación si quieres aprovechar para recorrer el país y disfrutar de sus espectaculares playas. Eso sí, durante el verano, Coímbra, al ser muy universitaria, pierde buena parte de la vida tan característica que los estudiantes imprimen a la ciudad.

¿Qué aerolíneas vuelan a Coímbra?

Aunque no tan turística como su vecina Oporto, Coímbra es, pese a todo, una ciudad con una consistente afluencia de visitantes, por lo que no te será difícil encontrar vuelos que te lleven a ella. Tienes a tu disposición la oferta de vuelos de aerolíneas como Iberia, Tap Air Portugal y Air Europa.

¿Cómo desplazarme por Coímbra?

Con poco más de 100.000 habitantes, Coímbra es una ciudad muy manejable perfecta para ser recorrida bien a pie bien en transporte público. En este último modo de desplazamiento tienes a tu disposición los autobuses urbanos. Una red nutrida con 49 líneas que te trasladarán a cualquier parte de la ciudad que quieras. Además, el billete es muy económico, pudiendo adquirir 3 billetes por 2 € y abonos de validez diaria por 3,20 €.

IMG: Wikipeda; Instagram.

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